再生細胞


再生細胞
(stem cell)是原始且未特化的細胞,它是未充分分化、具有再生各種組織器官的潛在功能的一類細胞。幹細胞存在所有多細胞組織裏,能經由有絲分裂與分化來分裂成多種的特化細胞,而且可以利用自我更新來提供更多幹細胞。幹細胞在生命體由胚胎發育到成熟個體的過程中,扮演最關鍵的角色,即使發育成熟之後,幹細胞能普遍存在於生命體中,擔負著個體的各個組織及器官的細胞更新及受傷修復等重責大任。對哺乳動物來說,幹細胞分為兩大類:胚胎幹細胞與成體幹細胞,胚胎幹細胞取自囊胚裡的內細胞團;而成體幹細胞則來自各式各樣的組織。在成體組織裡,間葉幹細胞與前體細胞擔任身體的修復系統,補充成體組織。在胚胎發展階段,幹細胞不僅能分化為所有的特化細胞-外胚層,內胚層和中胚層,而且能維持新生組織的正常轉移,例如血液、皮膚或腸組織。


因為1960年代恩尼斯特.莫科洛克與詹姆士.堤爾在多倫多大學的發現,開啟了研究幹細胞的大門。幹細胞如今能以人工的方式生長或轉變成數種特化細胞,經由細胞培養能形成各種特定組織(像是肌肉或神經)的組成細胞。可塑性高的成體幹細胞已常態地運用在醫療上。幹細胞的來源有很多,包括臍帶血與骨髓等等。利用胚胎細胞培養與由自體移植取得的胚胎幹細胞成長為具治療性的複製體,也可望躋身未來的醫療方式之列。醫學研究者認為幹細胞研究(也稱為再生醫學)有潛力通過用於修復特定的組織或生長器官,改變人類疾病的應對方法。但是美國政府的國家衛生研究院報告指出,「重要的技術障礙仍然存在,通過多年的集中研究才能克服。」



胚胎幹細胞

胚胎幹細胞又稱為全能幹細胞,是從胚泡(由50-100個細胞組成的早期胚胎)未分化的內部細胞團中得到的幹細胞。它們是萬能的,意味著它們可以發育成為身體內200多種細胞類型中的任何一種。所以對抗老逆齡上非常有效。但是要取此人類的胚胎幹細胞,以前必須從胚胎中獲得,因此幹細胞的取得來源有涉及違背道德倫理的問題存在,故在幹細胞株的應用備受所爭議。但是目前已經可以後羊水過濾中取得此胚胎幹細胞,直接培養,即可獲得。如此就沒有道德層面的問題。


脂肪幹細胞

以往人們因塑身而抽出的脂肪,大部分都當廢棄物丟掉,現經由醫學專家研究證明︰脂肪中含有不夠純但大量的幹細胞,幹細胞具有體外增生及多重分化的潛力,能運用於組織與器官的再生與修復。 

其主要特性為:

1.低侵入性取得,對人體無害。

2.最多量的取得方式。

3.可進行體外增生培養。

4.可運用於身體組織類型廣泛,會自動移至創傷部位,進行修補。


但此類幹細胞屬於成體幹細胞,所發展的細胞,比較屬於專一性細胞,不能如同前述的胚胎幹細胞一樣,有著萬能的能力,因此對抗老逆齡的效果較差。因為萬能故可以產生多種類型細胞,故有得癌的風險,因此建議要做之前,最好先作癌蛋白篩檢的檢驗,確定沒有問題,才繼續進行為宜。